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    I primi suoni registrati dalla superficie di Marte

    Il rover Perseverance della NASA ha inviato filmati del suo atterraggio su Marte e le registrazioni audio dalla superficie del pianeta.

    di Neel V. Patel

    La NASA ha appena pubblicato i primi video e le prime immagini scattate dal rover Perseverance mentre atterrava, così come i primi suoni mai registrati dalla superficie di Marte. Il 18 febbraio, la sonda della NASA è atterrata in sicurezza su Marte, alla fine di un viaggio iniziato lo scorso luglio. Perseverance è sopravvissuta ai suoi “sette minuti di terrore“, vale a dire la sua entrata attraverso l’atmosfera marziana e la discesa in superficie. Durante la discesa, le telecamere del rover hanno scattato immagini e registrato una vasta gamma di riprese video che ci hanno fornito una visione storica del momento dell’ammartaggio.

    Il 22 febbraio, la NASA ha rilasciato un video di tre minuti e mezzo che ha unito le riprese dell’atterraggio del rover registrato da cinque diverse telecamere (tre sulla parte posteriore della navicella, una utilizzata nella fase di discesa del rover sulla superficie di Marte e due sul rover stesso. Una telecamera sul lato posteriore non ha funzionato).

    Il video inizia dopo che la navicella ha resistito alla temperatura di 1.300 °C al momento dell’ingresso nell’atmosfera marziana. Le telecamere sul lato posteriore mostrano il dispiegamento del paracadute da 70 kg in meno di un secondo, il che ha rallentato il veicolo spaziale mentre scendeva verso la superficie. Quindi le telecamere rivolte a terra dalla base del rover mostrano lo scudo termico che si separa e cade a terra, a circa 9,5 chilometri sopra la superficie.

    Il paesaggio rosso è mostrato nei dettagli, con colline e sporgenze punteggiate così come crateri e piccole valli, che vengono messe a fuoco più da vicino in fase di discesa. Quando il rover si avvicina al suolo, il video passa alle telecamere rivolte verso l’alto a quelle al suolo mentre lascia cadere il rover dai cavi e rallenta la discesa utilizzando i suoi propulsori inversi. Infine, dopo che il rover è atterrato in superficie, si vede il veicolo di discesa staccarsi e volare fuori dallo schermo, per schiantarsi da qualche parte nelle vicinanze. Perseverance è atterrata. 

    Il rover ha anche effettuato la prima registrazione audio su Marte. È disponibile un frammento di suono che include il passaggio di venti di 5 mph che soffiano attraverso il paesaggio marziano (del tutto diverso ciò da quello registrato dal lander InSight un paio di anni fa, che misurava le vibrazioni provenienti dal suolo marziano e aveva convertito quei segnali in audio).

    Il rover è dotato di due microfoni: uno progettato per ricevere l’audio dell’ammartaggio del rover la scorsa settimana e uno montato nella SuperCam del rover. Il primo microfono purtroppo non è riuscito a raccogliere correttamente i dati. Non sembra essere un problema di hardware e i funzionari della NASA ipotizzano che ci sia stato un errore di comunicazione tra il sistema che converte il suono da analogico a digitale e il computer di bordo.

    Entrambi i microfoni ora funzionano e si prevede che continueranno a raccogliere suoni per un lasso di tempo. Il microfono per l’atterraggio non è stato progettato per un uso prolungato sulla superficie marziana e probabilmente i flussi di temperatura del pianeta lo faranno degradare rapidamente. Ma il microfono della SuperCam è resiliente e dovrebbe durare più a lungo. La NASA ha affermato che dovrebbe essere possibile utilizzare i microfoni per tenere traccia dello stato di salute del rover e dei suoi strumenti.

    Perseverance verrà affidato a un nuovo software ottimizzato per la sua missione di superficie per cercare segni di vita passata su Marte e i funzionari della NASA trascorreranno alcune settimane a testare gli strumenti e prepararsi per il dispiegamento dell’elicottero Ingenuity. (Si veda link

    (rp)

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