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Arrivano gli smart glasses di ultima generazione

I Ray-Ban Stories permettono di modificare e condividere in modo semplice i contenuti acquisiti con gli occhiali intelligenti, con la possibilita di caricarli su tutte le app social installate sullo smartphone. Ma c’è chi solleva dubbi sul possibile impatto sulla privacy.

di S.A. Applin 15-09-21
La scorsa settimana Facebook ha rilasciato i suoi nuovi occhiali "Ray-Ban Stories" da 299 dollari. Gli utenti possono utilizzarli per registrare e condividere immagini e brevi video, ascoltare musica e rispondere alle chiamate. Le persone che acquisteranno questi occhiali potranno utilizzare la nuova app "View" di Facebook per caricare i loro contenuti.

Il mio problema con questi occhiali è in parte legato a quello che sono, ma soprattutto a quello che diventeranno e a come questa novità cambierà il nostro panorama sociale. Come ci sentiremo a condurre le nostre vite in pubblico, sapendo che in qualsiasi momento le persone intorno a noi potrebbero indossare una tecnologia di sorveglianza invisibile?

Le persone ne registrano altre in pubblico da decenni, ma è diventato più difficile rilevarlo per il cittadino medio e i nuovi occhiali di Facebook lo renderanno ancora più difficile, dal momento che assomigliano ai Ray-Ban e ne hanno il marchio. L’aspetto "cool" potrebbe rendere gli occhiali di Facebook attraenti per molte più persone rispetto a Snap Spectacles e altri occhiali per fotocamere (Facebook ha circa 2 miliardi di utenti in più rispetto a Snapchat).

Facebook, inoltre, può sfruttare la catena di approvvigionamento globale e l'infrastruttura dei punti vendita di Luxottica, l’azienda madre di Ray-Ban. Ciò significa che il prodotto avrà una rapida distribuzione globale.

Gli occhiali di Facebook potrebbero diventare particolarmente popolari nel corso della pandemia, poiché offrono un modo per registrare immagini e suoni senza dover toccare un telefono o qualsiasi altra superficie. Possono anche essere un successo con i genitori che hanno bisogno di prestare attenzione ai loro figli, ma vogliono comunque mantenere la spontaneità delle situazioni.

A prima vista, registrare con gli occhiali di Facebook potrebbe non sembrare molto diverso dallo scattare una foto o un video con uno smartphone. Tuttavia, il modo in cui gli occhiali coprono gli occhi di chi li indossa e creano foto e video dal punto di vista di quella persona cambia il significato di tale attività per i gruppi sociali.

Gli occhiali diventeranno un "mirino" perpetuo, enfatizzando la partecipazione all'esperienza di qualsiasi gruppo esterno. Di conseguenza, le persone potrebbero essere più attratte dall’idea di registrare quanto accade dal loro punto di vista più che dalla partecipazione alle interazioni reali.

Inoltre, poiché in un dato gruppo più di una persona potrebbe indossare gli occhiali, questo effetto potrebbe essere amplificato e la coesione sociale potrebbe venirne ulteriormente frammentata.

All'inizio di quest'anno, ho scritto un documento sui problemi etici della tecnologia con Catherine Flick della De Montfort University nel Regno Unito, pubblicato sul “Journal of Responsible Technology” di maggio 2021, in cui abbiamo sostenuto che la diffusione di "occhiali intelligenti" solleva serie domande impreviste sul futuro dell'interazione sociale pubblica.

I Ray-Ban Stories sono un passo avanti verso la realizzazione della missione a lungo termine di Mark Zuckerberg per Facebook: realizzare e partecipare al "metaverso". Il venture capitalist Matthew Ball descrive il metaverso come uno spazio di "interoperabilità senza precedenti" con un'economia integrata e senza soluzione di continuità. Zuckerberg lo ha definito uno spazio condiviso che unifica molte aziende ed esperienze mediate, inclusi mondi reali, virtuali e aumentati.

Zuckerberg definisce i Ray-Ban Stories "una pietra miliare sulla strada" degli occhiali immersivi in realtà aumentata (AR). Nel 2020, Facebook ha annunciato il Proiect Aria, che utilizza occhiali abilitati per AR per mappare il terreno degli spazi pubblici e di alcuni spazi privati. Questa tecnica di mappatura intende creare informazioni di geolocalizzazione e proprietà intellettuale per soddisfare le esigenze di dati dei futuri portatori di occhiali AR e probabilmente far avanzare il contributo di Facebook al metaverso.

Come menzionato da Zuckerberg in un video che introduce i Ray-Ban Stories, ha in programma di sostituire definitivamente i telefoni cellulari con gli occhiali intelligenti di Facebook. Ma l’impatto sociale degli occhiali appare diverso da quello degli smartphone. Mentre possiamo dire chi è al telefono perché possiamo vedere il telefono nelle mani delle persone, sarà più complesso capire chi indossa questi occhiali.

In parte, l'esperimento di Google Glass è fallito perché la marca sembrava diversa dai normali occhiali e si potevano facilmente identificare ed evitare coloro che lo indossavano. Ma i Ray-Ban Stories assomigliano molto ai normali Ray-Ban.

Con i Ray-Ban Stories, non possiamo sempre sapere chi sta registrando, quando o dove lo stanno facendo, o cosa accadrà ai dati che raccolgono. Una piccola luce indica che gli occhiali stanno registrando, ma non è visibile da lontano. C'è un leggero suono di "otturatore" quando la persona che indossa gli occhiali scatta una foto, ma è difficile da sentire per gli altri. Anche se lo sentono, non sapere cosa intende fare con una registrazione potrebbe causare preoccupazioni a chiunque sia attento alla privacy.

L'app View di Facebook "promette di essere uno spazio sicuro", ma il caricamento di dati tramite l'app View su altre app di Facebook rende poco chiaro quali politiche sulla privacy si applicano e come i contenuti registrati dagli occhiali potrebbero essere utilizzati alla fine. Inoltre, anche le persone che utilizzano i Ray-Ban Stories possono essere soggette a sorveglianza aggiuntiva.

L'app View afferma che i comandi vocali di chi ha gli occhiali possono essere registrati e condivisi con Facebook per "migliorare e personalizzare l'esperienza di chi li indossa". Se non accetta queste condizioni, l'utente deve rinunciare al servizio. 

Ci si potrebbe anche trovare in una situazione in cui non si vuole essere registrati. Oppure, se non possediamo gli occhiali di Facebook o non siamo su Facebook, potremmo non essere in grado di partecipare alle attività sociali allo stesso modo di chi ha gli occhiali.

Ad oggi, Facebook non ha avuto sul mercato un dispositivo hardware consumer portatile che funzioni con un telefono cellulare e un software di back-end, ed è chiaro che l'azienda è nuova nel settore. Elenca solo cinque regole di "responsabilità" per le persone che acquistano gli occhiali. Credere che le persone le rispetteranno effettivamente è ingenuo o molto ottimista.

Questi occhiali sono il primo passo di Facebook verso la creazione di un ecosistema hardware completo per i prossimi tentativi dell'azienda di creare il metaverso. Con i Ray-Ban Stories, ha acquisito nuove funzionalità per raccogliere dati sul comportamento, l'ubicazione e i contenuti delle persone, anche se l'azienda non utilizza ancora tali informazioni, poiché lavora per obiettivi più elevati.

Mentre Facebook conduce un enorme beta test nei nostri spazi pubblici, chi è preoccupato dell’invadenza di questa tecnologia sarà ancora più vigile in pubblico e potrebbe persino adottare misure difensive, come camuffarsi o allontanarsi da chiunque indossi Ray-Ban. Se Facebook aggiungerà il riconoscimento facciale a questi occhiali in futuro, come riferito dall'azienda, le persone dovranno trovare nuove contromisure.

I Ray-Ban Stories sono ora in vendita negli Stati Uniti, in Canada, nel Regno Unito, in Irlanda, in Italia e in Australia. Il modo in cui le persone utilizzano e rispondono al dispositivo varierà notevolmente tra i paesi che hanno norme sociali, valori, leggi e aspettative sulla privacy diverse. Facebook potrebbe essere una delle prime aziende a tentare di distribuire occhiali per fotocamere intelligenti, ma non sarà l'ultima. Seguiranno molte altre versioni e dovremo prestare attenzione non solo ai Ray-Ban, ma a tutti i tipi di dispositivi che ci registrano in modi più sottili.

Ora esci e prenditi delle grosse montature nere,
Con il vetro così scuro che non sapranno nemmeno il tuo nome,
E la scelta spetta a te perché ce ne sono di due tipi:
con strass o occhiali da sole economici.

— ZZ Top

S.A. Applin è un'antropologa ed esperta di intelligenza artificiale e di automazione nel contesto dei sistemi sociali e della socialità. Per vedere altrsi può andare su @anthropunk, sally.com e PoSR.org.

(rp)