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    Le app per evitare i punti caldi di Rio

    Le sparatorie sono talmente comuni nella capitale del Brasile che sono nate alcune app per informare le persone sui luoghi da evitare e per esercitare pressioni politiche sulle autorità.

    di Raphael Tsavkko Garcia

    Julia Borges era alla festa del 12imo compleanno di sua cugina quando le hanno sparato. La diciassettenne si trovava su un balcone al terzo piano quando un proiettile vagante l’ha colpita alla schiena, fermandosi nel muscolo tra i polmoni e l’aorta. Era l’8 novembre. Fortunatamente Borges è stata portata in ospedale e da allora si è ripresa. Molti non sono così fortunati. Almeno 106 persone sono state uccise da proiettili vaganti a Rio quest’anno finora.

    Tra le zone più pericolose ci sono le strade strette delle favelas della città, dove attualmente vivono più di un milione di persone. Qui le case sono ammucchiate l’una sull’altra e i vicoli che si snodano tra di loro sono punteggiati di piazzette. Queste stesse strade riecheggiano regolarmente dei rumori degli spari: ogni giorno si svolgono sparatorie tra polizia e trafficanti di droga, gruppi rivali di trafficanti o persino milizie appoggiate dalla polizia.

    Le vittime innocenti sono spesso coinvolte nel fuoco incrociato. In molti casi i residenti devono sdraiarsi a terra o creare “barricate” per sottrarsi ai proiettili vaganti mentre aspettano che la situazione si risolva. Nel 2019, Rio ha visto una media di 26 sparatorie al giorno. Le cose si sono leggermente raffreddate dall’inizio della pandemia, ma fino alla fine di giugno si viaggiava ancora su una media di 14 sparatorie al giorno. Ogni anno circa 1.500 persone vengono uccise a colpi di arma da fuoco nell’area metropolitana di Rio.

    Vivere a Rio è come “essere un ostaggio della violenza”, dice Rafael César, che vive nel quartiere di Cordovil, a ovest della città. Come molti residenti, César ha iniziato a utilizzare le app per proteggersi. Queste app in crowdsourcing aiutano gli utenti a tenere traccia delle zone pericolose mentre tornano a casa e consentono ai residenti di avvisare gli altri su quali aree evitare. 

    Una delle app più popolari, Fogo Cruzado, è stata creata da una giornalista di nome Cecilia Olliveira. Aveva programmato di fare una storia sulle vittime di proiettili vaganti in città, ma le informazioni di cui aveva bisogno non erano disponibili. Così nel 2016 ha creato un foglio di calcolo di Google Documenti per raccogliere informazioni sulle sparatorie, registrare dove e quando sono avvenute, quante vittime c’erano e altro ancora. 

    Nel 2018, con l’aiuto di Amnesty International, il foglio di calcolo è stato trasformato in un’app e un database per aiutare coloro che monitorano e segnalano la violenza armata. L’app è stata scaricata oltre 250.000 volte e copre sia Rio che Recife.

    Un utente che sente degli spari può registrare quanto accade come incidente sull’app. Le informazioni vengono verificate e incrociate dal team di Fogo Cruzado con il supporto di una rete di attivisti e volontari e quindi caricate sulla piattaforma, attivando una notifica per gli utenti. Fogo Cruzado ha anche un team di collaboratori fidati che possono caricare istantaneamente le informazioni senza tale controllo. 

    Gli utenti possono iscriversi per ricevere aggiornamenti ogni volta che si dirigono verso una zona considerata pericolosa, come una favela nota per le sparatorie recenti o una che vede in corso una lotta tra bande. 

    Fogo Cruzado è utilizzata dai residenti locali che devono andare a lavorare o controllano se è sicuro il viaggio di ritorno nelle loro case, spiega Olliveira. “Ho iniziato a usare Fogo Cruzado perché c’erano frequenti operazioni di polizia in una regione che attraversavo ogni giorno”, dice il giornalista Bruno de Blasi. A suo parere, i gruppi di WhatsApp sono pieni di voci e false notizie di sparatorie, quindi ha deciso di utilizzare l’app come un modo per “evitare inutili rischi”.  

    Come molti in città, ha vissuto l’esperienza di una sparatoria. Ne ricorda una che ha avuto inizio nella strada in cui vive. “La sensazione era orribile, soprattutto perché quella strada era considerata una delle più sicure e tranquille del quartiere, dove si trova anche il commissariato di polizia”, egli racconta. “All’improvviso mi sono dovuto allontanare dalla finestra della mia stanza per il rischio di un proiettile vagante. Si respirava una tensione soffocante”.

    Screenshot di Fogo Cruzado. Fogo Cruzado / Google Play

    Fogo Cruzado ha anche lavorato con una serie di altre organizzazioni per creare una nuova mappa dei gruppi armati  a Rio de Janeiro che ha lo scopo di tenere aggiornati i residenti della città su quali aree sono attualmente dominate da fazioni criminali o milizie di polizia e sono meno sicure. 

    Anche altre app raccolgono dati sulle sparatorie, ma Fogo Cruzado è una delle poche ad essere aggiornata dai cittadini, afferma Renê Silva, editore del sito web Voz das Comunidades , che copre il Complexo do Alemão, un grande gruppo di favelas a Rio. “Ci sono luoghi in cui l’app informa su sparatorie di cui non si parla sui media”, egli dice.

    L’app Onde Tem Tiroteio, creata nel 2016 da quattro amici come pagina Facebook, funziona in modo simile. Mentre Fogo Cruzado si concentra sulla regione metropolitana di Rio,  Onde Tem Tiroteio (OTT) copre l’intero stato e dal 2018 segue anche lo stato di San Paolo. Si differenzia da Fogo Cruzada in quanto consente alla rete di utenti di ricontrollare la veridicità dei rapporti sulle sparatorie.

    Dopo aver scaricato l’app OTT, si può scegliere per cosa ricevere avvisi, che si tratti di sparatorie, inondazioni o manifestazioni. Ogni segnalazione anonima viene esaminata da una rete di oltre 7.000 volontari sul campo e confermata prima di essere caricata sull’app. Vengono anche rilasciati rapporti settimanali alla stampa. Secondo Dennis Coli, uno dei cofondatori di OTT, più di 4,7 milioni di persone hanno utilizzato l’app lo scorso anno.

    “La missione principale di OTT-Brasil è rimuovere tutti i cittadini dalle rotte organizzate di saccheggio delle bande, falsi blitz della polizia e proiettili vaganti, con informazioni che vengono raccolte, analizzate e diffuse quasi a tempo reale”, egli dice. Le app hanno anche una dimensione politica. Oltre a tenere i cittadini di Rio fuori pericolo, possono aiutare i ricercatori e le istituzioni pubbliche a comprendere i modelli di violenza e contribuire a fare pressione sui politici.

    Parenti e amici al funerale del 22enne Matheus Lessa che è stato ucciso nel tentativo di difendere sua madre durante un tentativo di rapina nel loro negozio a Rio de Janeiro. AP / Leo Correa

    “Servono principalmente ad attirare l’attenzione sulla dimensione del problema”, afferma Pablo Ortellado, professore di gestione delle politiche pubbliche presso l’Università di San Paolo. Per lui, tali app hanno “una funzione specifica, ma fondamentale, per aumentare la pressione sulle autorità”.

    Infatti, Recife è stata scelta come seconda città per l’app Fogo Cruzado non solo per i suoi alti tassi di violenza ma anche perché, sostiene Olliveira, il governo statale aveva smesso di rilasciare dati e aveva iniziato a censurare i giornalisti. “Prima c’era un eccellente accesso ai dati di pubblica sicurezza”, continua Olliveira, “ma gradualmente i dati sono diventati scarsi e il lavoro della stampa è diventato sempre più difficile”.

    In questo modo, le app di raccolta dati offre un’alternativa alle informazioni fornite dai governi, afferma Yasodara Córdova, una MPA/Edward S. Mason Fellow presso la Harvard Kennedy School in Massachusetts.In passato, lo Stato aveva il monopolio delle informazioni ufficiali, ma oggi le cose sono cambiate, ella afferma. “È salutare mantenere database ridondanti, raccolti da comunità attive, in modo che i dati possano essere contestati per mantenere uno spazio civico aperto e globale”.

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