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    Cina: pugno di ferro sui video del lockdown

    Un filmato che mostra gli effetti della chiusura per Covid a Shanghai si è diffuso su WeChat. La censura è intervenuta. Gli utenti cinesi hanno inventato soluzioni creative per mantenere in vita il documento

    Zeyi Yang

    La notte del 22 aprile, milioni di persone in Cina hanno guardato sui loro telefonini “The Voice of April“, un montaggio video di sei minuti di clip audio relativi al lockdown per il covid a Shanghai. Il filmato è stato ampiamente condiviso su WeChat e altri siti di messaggistica. Ben presto, tuttavia, la censura statale cinese ha iniziato a rimuoverlo da queste piattaforme, spingendo le persone a trovare modi intelligenti per schivare la censura. 

    La staffetta online è diventata un altro esempio della creatività che i cinesi mostrano nel combattere la macchina della censura pandemica. Hanno “mascherato” il video incorporandolo in altre clip, sovrapponendo il suo audio ad altri video e utilizzando codici QR per condividere il collegamento. Una funzione di condivisione video che WeChat ha fortemente promosso dal 2020 è stata particolarmente utile e ha inaspettatamente alimentato la protesta online.

    Pubblicato per la prima volta su WeChat la mattina del 22 aprile, il video raccoglie oltre 20 clip audio di lavoratori in quarantena, residenti e funzionari del governo di Shanghai, riprodotti su filmati di droni in bianco e nero della città. Mette in evidenza i momenti chiave del lockdown di Shanghai, sia i momenti critici in cui le regole di quarantena inefficaci hanno sconvolto i residenti, sia gli episodi positivi in cui residenti e volontari si sono aiutati a vicenda per andare avanti. 

    Privo di commenti dell’autore, il video colpisce molti come un ritratto neutrale e politicamente efficace della vita in città. Eppure, nella realtà politica cinese, anche un video “oggettivo” come questo può essere considerato dirompente, se raggiunge una platea numerosa. “Sapevo che avrei pianto, ma non mi aspettavo di piangere così tanto mentre lo vedevo”, dice Yao, una consulente che vive a Shanghai, che usa solo una parte del suo nome per questa storia perché preoccupata per la sua sicurezza.

    Sapeva che il video sarebbe stato probabilmente censurato, quindi ha agito rapidamente per conservarne una copia. Ha trovato un link scaricabile su Baidu Wangpan, un servizio cloud domestico, ma sospettava che i censori potessero rimuovere una copia salvata nell’app mobile. Quindi Yao ha fatto ricorso alla registrazione dello schermo del proprio telefono durante la riproduzione del video. 

    Una staffetta video

    A metà pomeriggio del giorno in cui lo ha pubblicato, il creatore aveva rimosso il video perché “chi lo vede potrebbe attribuirgli significati diversi da quelli previsti”. Ma era troppo tardi per impedirne la diffusione virale sulle piattaforme social tra cui WeChat e Weibo. Gli utenti hanno trovato il modo di mantenere attiva la staffetta. Hanno ricaricato le copie sui loro account personali. Alcuni hanno memorizzato il video sulla blockchain, mentre altri lo hanno coniato come NFTLe persone mettono l’audio originale sotto filmati di propaganda di partito, sperando di ingannare i censori algoritmici

    Secondo chi ha familiarità con la questione, il video originale ha accumulato 5 milioni di visualizzazioni prima di essere rimosso. Considerando quante volte è stato ricaricato, il video ha probabilmente raggiunto qualche milione in più di cinesi quella notte. La censura è intervenuta in modo radicale, afferma Eric Liu, un ex censore di Internet in Cina che ora sta lavorando con China Digital Times con sede negli Stati Uniti. 

    Online sono apparsi anche due screenshot che mostravano ordini trapelati dai governi locali di rimozione dei contenuti rilevanti per il video. Sebbene formulati in modo diverso, entrambi gli ordini chiedevano alle aziende tecnologiche di “ripulire” qualsiasi video, screenshot o contenuto derivato “senza eccezioni”. È difficile confermare l’autenticità degli screenshot, ma Liu, avendo lavorato una volta nella macchina della censura cinese, ha affermato che la terminologia utilizzata suggerisce che sono probabilmente legittimi.

    La storia si ripete

    Questa non è la prima volta durante la pandemia che la censura ha innescato un’accesa protesta di base online. È successo la notte in cui l’oftalmologo cinese Li Wenliang, che aveva sollevato dubbi sulle polmoniti a Wuhan, è deceduto e di nuovo quando la stessa storia è stata diffusa da un altro medico, Ai Fen, soprannominata dai media cinesi come “la talpa”, ed è stata rigorosamente censurata

    Ciò che è diverso questa volta è la diffusione del filmato in gran parte attraverso i canali WeChat, un giovane prodotto di condivisione video per il quale Tencent ha faticato a creare un pubblico. I canali consentono a un utente di pubblicare video della durata di un’ora, che possono quindi essere condivisi con gli amici e distribuiti al pubblico tramite gli algoritmi di WeChat. 

    Channels, la nuova feature di WeChat, è stata rilasciata nel gennaio 2020 in risposta alla popolarità esplosiva della versione domestica di TikTok, Douyin. Nei due anni successivi, Tencent ha utilizzato tutti gli strumenti per promuovere i canali, inclusa l’offerta di incentivi monetari per i creatori, concerti in live streaming di celebrità di prim’ordine e raggruppamento del prodotto con WeChat, un’app che è già utilizzata da oltre un miliardo di utenti. 

    Tuttavia, la sua popolarità è cresciuta lentamente. Sebbene ora abbia quasi tanti utenti quanto Douyin, il tempo medio che un utente trascorre sui canali ogni giorno è di 35 minuti, un terzo dei 107 minuti di Douvin. Ma la notte del 22 aprile, i canali WeChat hanno conquistato il centro della scena. Ironia della sorte, sono state le decisioni sui prodotti di Tencent a rendere più facile per i canali diventare uno strumento di protesta. 

    Per attirare nuovi utenti, WeChat ha reso estremamente facile registrare un account Channels (mentre possono essere necessari giorni per registrare un account di pubblicazione tradizionale su WeChat). Ciò ha consentito a molte persone di aprire account pubblici e caricare istantaneamente centinaia di versioni del video. Essendo una funzionalità più recente all’interno di un’app di messaggistica utilizzata tra amici piuttosto che sconosciuti, i canali WeChat probabilmente non prevedevano un team consistente di censori. 

    “Più una piattaforma è chiusa, meno rigorosa sarà la censura”, afferma Liu. Douyin, in confronto, dispone di un gruppo molto più esteso di censori  e può garantire che quasi tutti i video vengano visualizzati e approvati prima ancora di essere pubblicati. I tentativi delle persone di ripubblicare il video potrebbero averlo aiutato a sopravvivere online per qualche ora in più, ma con il passare della notte i censori alla fine hanno trionfato. Nessuno con cui ho parlato in Cina ne è rimasto sorpreso. 

    E’ difficile dire se questo evento comporterà modifiche alla macchina della censura o alle misure di prevenzione della pandemia in Cina. “Penso che sia stato proprio perché le persone sapevano che alla fine sarebbe stato censurato che l’impatto collettivo è stato così forte. Si tratta di una forma di resistenza, anche se non si può cambiare il finale”, dice Yao. “Ripubblicarlo fa sentire di aver fatto qualcosa”. Dopo quella notte, le persone sono tornate a parlare del video in privato. “Anche se WeChat ha eliminato quasi tutte le versioni, i post ci sono ancora, solo che non si può vedere nulla quando ci si clicca sopra”, dice Yao. “Ma anche uno spazio vuoto può lanciare dei segnali”.

    Immagine: AP

    (rp)

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