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    Tutti i pericoli della “faccia da Instagram”

    È diventato uno standard estetico. Gioca sulla alterazione dei lineamenti sia per correggere le imperfezioni del viso, sia per generare effetti buffi e surreali. Ma la sindrome della Instagram face è accusata di spingere gli utenti verso la chirurgia estetica

    Nell’ottobre 2021, Facebook ha annunciato la svolta cambiando il suo nome in Meta e puntando tutto sulla realtà aumentata e virtuale attraverso una sorta di visione futuristica di Internet chiamata Metaverso. In effetti la strategia stava prendendo forma gradualmente da anni, con l’aiuto di una funzionalità di prodotto apparentemente frivola su Instagram. I filtri per il viso che aggiungono orecchie da cucciolo o fanno sembrare le labbra più grandi erano già presenti tra i possibili preset di Instagram. Migliaia di “creators” hanno contribuito gratuitamente ai filtri e i milioni di persone in tutto il mondo che utilizzano la funzione ogni giorno hanno fornito a Meta una grande quantità di dati.

    Le piattaforme come Instagram, che si basano su algoritmi di Intelligenza Artificiale, stanno restringendo gli standard di bellezza a un ritmo sorprendentemente rapido. Attraverso i filtri aiutano gli utenti a raggiungere questo ideale estetico. Ci sono prove che l’uso eccessivo di questi filtri online abbia effetti dannosi sulla salute mentale, soprattutto per le ragazze. “Instagram Face” è un modello estetico riconosciuto: etnicamente ambiguo e caratterizzato da pelle impeccabile, occhi grandi, labbra carnose, naso piccolo e curve perfettamente sagomate.

    Instagram pubblica pochissimi dati sui filtri, in particolare i filtri di bellezza. Nel settembre del 2020, Meta ha annunciato che oltre 600 milioni di persone avevano provato almeno una delle sue funzionalità AR. Il metaverso è un concetto molto più grande di Meta e di altre società che investono in prodotti AR e VR. Snap e TikTok catturano un numero enorme di utenti di filtri, sebbene Snap stia anche investendo nell’AR basata sul luogo. La suite di prodotti Meta include il visore Oculus e gli occhiali intelligenti Ray-Ban, ma si concentra su ciò che ha reso popolare Facebook: il viso.

    I filtri di bellezza, in particolare quelli che alterano drasticamente la forma di un viso e i suoi lineamenti, sono particolarmente popolari, e contestati. Instagram ha vietato questi cosiddetti effetti di deformazione da ottobre 2019 ad agosto 2020 a causa delle preoccupazioni sull’impatto che hanno sulla salute mentale. Da allora le policy sono state aggiornate per mettere fuori legge eventuali filtri che incoraggino la chirurgia plastica. La policy afferma che “i contenuti non devono promuovere l’uso o rappresentare la vendita di una procedura cosmetica potenzialmente pericolosa, secondo gli standard della community di Facebook. Ciò include effetti che descrivono tali procedure attraverso la chirurgia“. Secondo una dichiarazione rilasciata al MIT Technology Review nell’aprile 2021, questa policy è applicata da “una combinazione di sistemi umani e automatizzati per rivedere gli effetti man mano che vengono inviati per la pubblicazione”. I creators mi hanno detto, tuttavia, che i filtri di deformazione spesso vengono segnalati in modo incoerente e non è chiaro cosa incoraggi esattamente l’uso della chirurgia estetica.

    Sebbene molte persone utilizzino i filtri di bellezza solo per divertimento e intrattenimento, quelle orecchie da cucciolo sono in realtà una grande impresa tecnica. Innanzitutto richiedono il rilevamento del volto, in cui un algoritmo interpreta le varie sfumature di pixel rilevate da una fotocamera per identificare un volto e le sue caratteristiche. Una maschera digitale di un viso standard viene quindi applicata all’immagine del viso reale e si adatta alla sua forma, allineando la mascella e il naso virtuali della maschera a quelli della persona. Su quella maschera, la grafica sviluppata dai programmatori crea gli effetti visti sullo schermo. La tecnologia di visione artificiale degli ultimi anni ha permesso che ciò accadesse in tempo reale e in movimento.

    Spark AR è il kit di sviluppo software di Instagram, o SDK, e consente ai creatori di effetti di realtà aumentata di creare e condividere più facilmente i filtri per il viso che coprono il feed di Instagram. È in questa profonda “tana del coniglio” di video dimostrativi di filtri su YouTube che mi sono imbattuta per la prima volta in Florencia Solari, tecnologa AR e una nota creatrice di filtri su Instagram. Mi ha mostrato come creare un filtro per il viso che promettesse di rimpolpare e sollevare le mie guance e riempire le mie labbra per ottenere la forma del viso “Kardashianesque”. Presto, con Solari come guida, ho avuto un filtro che, sebbene basico e semplice, potevo caricare su Instagram e scatenare nel mondo.

    Solari fa parte di una nuova classe di creatori di AR e VR che hanno fatto carriera padroneggiando questa tecnologia. Ha iniziato a programmare quando aveva circa nove anni, ed è stata attratta dalla creatività dello sviluppo del mondo virtuale. All’inizio creare i propri filtri su Instagram era un hobby. Ma nel 2020, Solari ha lasciato un lavoro a tempo pieno come sviluppatore AR presso Ulta Beauty per dedicarsi a tempo pieno all’AR online come consulente indipendente. Di recente ha lavorato con Meta e molti altri grandi marchi (che dice di non poter rivelare) per creare esperienze web AR di marca, inclusi i filtri.

    Il primo filtro di Solari, chiamato “vedette++”, è diventato virale nel settembre 2019. “Ho cercato di dare un’interpretazione di quale sarebbe stata la superstar del futuro”, afferma Solari. Il filtro applica una lucentezza iridescente e leggermente verde sulla pelle, che viene levigata dappertutto e gonfiata sotto ciascun occhio al punto che sembra che mezza clementina sia stata infilata all’interno di ciascuna guancia. Le labbra raddoppiano di dimensione e la forma del viso è regolata in modo che una mascella distinta si assottigli in un piccolo mento. “Era una specie di mix di un alieno, ma con una faccia che sembrava piena di Botox”, afferma Solari. “Ha avuto un successo eccezionale”

    Sebbene Meta non renda pubblici i suoi dati sui filtri, fornisce ai creators alcune metriche, e ho chiesto a Solari e ad altri di condividere alcuni dati con me. I numeri sono sbalorditivi; vedette++ è stato visualizzato 130 milioni di volte e utilizzato oltre 1,2 milioni di volte in 3,5 mesi. Solari afferma che il filtro è stato uno dei primi in assoluto a diventare virale. Ha aiutato che vedette++ fosse usata dalla modella e influencer Bella Hadid. “Gli influencer hanno un enorme impatto su come questo si diffonde… Farai in modo che un influencer o una celebrità li utilizzi, e poi il tuo lavoro diventarà naturalmente virale”, dice. Secondo le statistiche di Solari di Meta, le impression di vedette++ sono aumentate esponenzialmente nei giorni successivi all’utilizzo del filtro da parte di Hadid. I creator affermano che gli effetti di deformazione e le condivisioni degli influencer sono le chiavi della viralità per quanto riguarda i filtri. Diversi creator hanno affermato che la domanda di filtri di bellezza deformanti è essenziale per l’estetica della “faccia di Instagram”.

    “È qualcosa di cui si parla poco: la deformazione può rendere virale il tuo filtro. Se non usi la deformazione, il tuo filtro non avrà tanto successo quanto gli altri, anche se gli altri sono tecnicamente più complicati”, afferma Lucie Bouchet, una popolare creatrice di filtri. Bouchet ha smesso di usare gli effetti di deformazione in molti dei suoi filtri e ora integra una funzione che abilita gli effetti di deformazione solo se gli utenti lo desiderano. Ma le statistiche sono difficili da ignorare. Il filtro di deformazione più popolare di Bouchet, chiamato “Golden Hair”, ha accumulato quasi 300 milioni di impression, mentre uno simile senza effetti di deformazione ha raccolto un “misero” 7,2 milioni. Circa il 70% delle persone che usano i suoi filtri ha tra i 13 e i 24 anni.

    Le preoccupazioni di Bouchet sugli effetti dannosi dei filtri di deformazione, in particolare sulle ragazze, sono condivise da molti creator che li realizzano. Ho parlato con la ricercatrice Claire Pescott nella primavera del 2021, quando ho scritto per la prima volta degli effetti dei filtri di bellezza sui social media. Pescott studia il comportamento dei preadolescenti sui social media e ha osservato le differenze di genere nell’uso dei filtri. Ha scoperto che i ragazzi usano i filtri principalmente per divertimento e sperimentazione e le ragazze li usano per migliorare il loro aspetto.

    Sebbene Meta abbia rifiutato di parlare con me per questa storia, la società ha adottato alcune misure per affrontare le recenti critiche sull’impatto negativo che Instagram può avere sulla salute mentale degli utenti, in particolare delle ragazze adolescenti. Quando l’informatrice Frances Haugen si è fatta avanti con i documenti interni dell’azienda, alcuni hanno dimostrato che i suoi leader erano a conoscenza di questi problemi da anni. Secondo quanto riportato dal Wall Street Journal, in una presentazione di diapositive del marzo 2020 dei ricercatori di Facebook si leggeva: “Il trentadue percento delle ragazze adolescenti ha affermato che quando si sentivano male per il proprio corpo, Instagram le faceva sentire peggio”. Un’altra diapositiva diceva: “Rendiamo peggiori i problemi di immagine corporea per una ragazza su tre” e ha riconosciuto che “i confronti su Instagram possono cambiare il modo in cui le giovani donne vedono e descrivono se stesse”.

    I filtri su piattaforme come Meta, TikTok e Snapchat non sono l’unica tecnologia che funziona secondo standard di bellezza ristretti. Anche gli strumenti di fotoritocco sono esplosi negli ultimi 10 anni con l’ascesa dei social media e i risultati possono avere effetti simili sull’estetica e sulla salute mentale online. Anche gli algoritmi di raccomandazione e le preferenze sociali per determinati sguardi possono creare danni sulle piattaforme visive. Ma Solari pensa che la tecnologia in sé non sia da biasimare in primo luogo. “Non sono i filtri a creare questo [problema], ma la società è così”, dice. “Questi sono i valori che la società ha e considera belli. Ed è per questo che diventa virale”. I creatori osservano una domanda costante e sorprendentemente alta di filtri di bellezza deformanti che si adattano a un’estetica particolare.

    Nel dicembre 2019, Instagram ha bandito vedette++ come parte della sua repressione degli effetti deformanti. Solari dice che non stava cercando di incoraggiare la chirurgia plastica e crede che la maggior parte delle persone che usano il suo filtro volessero “esibirsi con un viso che sembrava semplicemente fuori dal mondo”. Ha risposto al divieto di deformazione con un feroce post su Medium ampiamente condiviso tra le comunità di creatori di filtri. Si legge: “Non si tratta di chirurgia plastica. Si tratta di LIBERTÀ. Si tratta di preservare la cosa più preziosa e unica che possediamo: chi siamo. La nostra individualità… Internet era il nostro spazio libero. Era una maschera, sì, proprio. Una maschera che ci è servita per poter ESSERE VERI con noi stessi. Esprimiamo noi stessi oltre i nostri corpi, oltre le nostre realtà fisiche, esplora il transumano e la fantasia”. E questa fantasia, questa opportunità di evasione ed espressione, che molti creatori indicano quando difendono i filtri, dicendo che AR e VR offrono la possibilità di testare determinati personaggi e giocare. Pescott, il ricercatore, mi ha detto che provare identità diverse e dimostrarle socialmente è una parte essenziale e salutare dell’adolescenza. Per molte persone, i filtri offrono un nuovo modo per farlo.

    Solari ha riflettuto molto sulla tensione tra censura e sicurezza dopo il successo virale di vedette++ e il successivo ban. “Non credo nella censura di quel tipo di contenuti, perché credo che le persone dovrebbero essere in grado di scegliere cosa vogliono adottare o meno”, dice. Ma Solari crede anche che i severi standard di bellezza rendano difficile per le persone accettare se stesse pienamente. “Se vogliamo davvero affrontare questo problema”, dice, “dobbiamo cercare un modo per aiutare le persone a costruire davvero la forza per dire” Mi piaccio così come sono. Voglio mostrarmi come sono.’”

    Foto INSTAGRAM/@PAINTDATFACE

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