Imparare dai microbi
Ovvero il design di microbi per la produzione di medicinali e carburanti. L'idea è semplice quanto geniale: riprodurre in laboratorio le reazioni chimiche alla base dei meccanismi di adattamento e trasformazione dei microbi negli ambienti esotici.
di Erika Jonietz 26-01-09
Organismi rinvenuti in ambienti esotici hanno sviluppato tratti unici per sopravvivere. Michelle Chang, 'assistant professor' di chimica a Berkeley trasferisce le reazioni chimiche alla base di questi tratti peculiari, per riprodurli. Inserendo in microbi semplici da produrre quale l'E. Coli geni 'presi a prestito', crea organismi dotati di nuove capacità. In un progetto, sta utilizzando la lignina, un polimero resistente che abbonda tra gli scarti agricoli, per romperla in molecole capaci di essere trasformate in bio-combustibili.