Etanolo dal legno
Una startup sta dimostrando sperimentalmente le possibilità commerciali dell'etanolo ottenuto da cellulosa. Anche se il processo di conversione non è ancora competitivo con il corrispondente fondato sul granturco, progressi tecnologici potrebbero rendere l'etanolo da cellulosa una valida alternativa ai combustibili fossili.
di 15-01-07
Metodi sperimentali per convertire il truciolato di legno e l'erba in etanolo verranno presto testati a livello di produzione. La Mascoma, di Cambridge, MA (USA) sta costruendo strutture di prova per produrre circa 2-8 milioni di litri di etanolo da biomasse. Anche se l'azienda non è riuscita nel suo intento di utilizzare un singolo organismo geneticamente modificato per convertire i materiali di rifiuto di cellulosa in etanolo, tuttavia ha sviluppato dei batteri geneticamente modificati che riescono ad accelerare parte del processo di produzione di etanolo, un risultato sufficientemente promettente da giustificare forti investimenti.