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Cos'è un "algoritmo"? Dipende dal contesto

Per definire meglio il termine, dovremmo spostare l'attenzione dalla fase di progettazione di questi sistemi a quella del loro impatto.

Descrivere un sistema decisionale come un "algoritmo" è spesso un modo per sviare la responsabilità per le decisioni umane. Per molti, il termine implica un insieme di regole basate oggettivamente su dati o prove empiriche. Suggerisce anche un sistema che è molto complesso, forse così complesso che un essere umano farebbe fatica a comprenderne il funzionamento interno o ad anticiparne il comportamento quando dispiegato.