Come Monet
Si chiama connettomica ed è il diagramma elaborato da Jeff Lichtman, Harvard University, per chiarire il funzionamento del cervello e delle malattie, grazie alle nuove tecnologie che mettono a nudo l'ingarbugliata rete dei circuiti neurali.
di Emily Singer 26-01-09
Sullo schermo del computer di Jeff Lichtman, nel suo ufficio alla Harvard University, è ben visibile, almeno all'apparenza, un elegante disegno di un albero. Le sottili linee multicolore si snodano in parallelo verso l'alto, poi si diramano a coppie di due o tre, con le punte ricoperte di minuscole foglie. Lichtman è un neuroscienziato e l'immagine è il primo diagramma di tutti i collegamenti di parte del sistema nervoso dei mammiferi. Le linee indicano gli assoni, vale a dire le lunghe estensioni delle cellule nervose, simili a capelli, che trasmettono segnali da un neurone all'altro; le foglie sono sinapsi, ossia le connessioni che gli assoni stabiliscono con altri neuroni o cellule muscolari.