• Rose Wong
Come contare gli insetti dallo spazio
Almeno un milione di specie andrà incontro all'estinzione nei decenni a venire, metà delle quali insetti che sono alla base di intere catene alimentari.
di Leigh Cowart 29-11-20
È buio. La decomposizione vegetale è sospesa nell'aria, intrappolata sotto le viscere di un faggio abbattuto. Uno scarabeo saproxilico incunea il guscio duro del suo esoscheletro attraverso la polpa che si ammorbidisce, le sue gambe si muovono ritmicamente. I chemosensori sulle antenne e sull'apparato boccale emettono un flusso costante di informazioni e il suo piccolo corpo da coleottero si sposta per mangiare frammenti di albero morto che gli danno una deliziosa sensazione gustativa. L’animale, vorace e ignaro di ciò che lo circonda vive nel sottobosco di una foresta europea temperata.
 
Di fronte alle estinzioni di una lunga serie di specie, i ricercatori di tutto il mondo stanno cercando di valutare lo stato della biodiversità del pianeta su larga scala. Devono lavorare velocemente: gli habitat vengono rapidamente distrutti dallo sviluppo commerciale e dai cambiamenti climatici. Si stima che almeno un milione di specie andrà incontro all'estinzione nei decenni a venire, metà delle quali insetti.