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    Climate change, l’India nella morsa del caldo

    L’Asia meridionale sta pagando duramente le conseguenze del cambiamento climatico. Più di un miliardo di persone a rischio

    Casey Crownhart

    Questa settimana le ondate di caldo stanno bruciando l’India e il Pakistan, battendo ogni record, mentre i paesi stanno entrando nel periodo più torrido dell’anno. Alcuni stati dell’India hanno visto temperature superiori a 43 °C, con l’India nord-occidentale che probabilmente vedrà picchi di caldo ancora più sostenuti nei prossimi giorni, almeno secondo l’Indian Meteorological Department (IMD).

    Il caldo estremo può essere mortale, soprattutto per un’area in cui molti non hanno accesso ai climatizzatori. Inoltre, il cambiamento climatico sta rendendo le ondate di calore più frequenti e gravi, con periodi di giornate calde che si estendono più a lungo in luoghi come l’Asia meridionale.

    Questa ondata di caldo è particolarmente preoccupante per i suoi tempi e la sua diffusione, afferma Arpita Mondal, ricercatrice climatica dell’Indian Institute of Technology Bombay. Di solito, le temperature massime nella regione si verificano a maggio e giugno, appena prima che le piogge monsoniche portino sollievo, spiega, ma il marzo di quest’anno è stato il più caldo mai registrato, con una temperatura media di 33,1 °C.

    Il problema è diffuso anche nel resto del paese, colpendo non solo le classiche zone calde nel nord-ovest e nel sud-est, ma anche le regioni che non sono abituate a sopportare temperature così estreme, spiega Mondal. E gli effetti sono ancora più evidenti a causa della mancanza di precipitazioni finora in questa stagione.

    “Tutto ciò rientra in un quadro più ampio di cambiamento climatico”, sostiene Amir AghaKouchak, ricercatore climatico dell’Università della California, a Irvine. Secondo i dati della Banca Mondiale, la temperatura media annuale dell’India è aumentata a un tasso di 0,62 °C ogni 100 anni tra il 1901 e il 2020. E le temperature massime sono aumentate ancora più rapidamente, a una velocità di 0,99 °C ogni 100 anni.

    “La gente pensa che un grado o due potrebbero non avere importanza”, dice AghaKouchak, ma quando le temperature medie aumentano anche di piccole quantità, significa che gli eventi estremi stanno diventando più probabili. A volte può essere difficile anticipare gli effetti del cambiamento climatico sul clima, ma per le ondate di calore, i ricercatori hanno “dati evidenti” che il cambiamento climatico stia peggiorando il problema, afferma AghaKouchak.

    Il calore può avere impatti devastanti sulla salute umana: 356.000 morti in tutto il mondo nel 2019 sono state collegate al caldo estremo. Il rischio è maggiore per anziani e bambini, ma chiunque non abbia un accesso adeguato a sistemi di raffreddamento può essere colpito, soprattutto se il caldo continua per giorni senza diminuire la notte. I sistemi di previsione e di allerta precoce possono aiutare le persone a prepararsi al caldo estremo. Per questa ragione, l’IMD ha iniziato a concentrarsi sulla previsione delle ondate di calore negli ultimi anni, spiega Mondal.

    Tuttavia, la realtà di un paese in via di sviluppo significa che molte persone continueranno a trovarsi in pericolo durante le ondate di caldo in India. Nel 2019, solo il 7 per cento circa delle famiglie indiane aveva un condizionatore d’aria. E stare in casa quando le temperature raggiungono il picco potrebbe non essere un’opzione per le persone che dipendono dal reddito del lavoro quotidiano, afferma Mondal.

    Quando è troppo caldo per il corpo umano? Il cambiamento climatico sta testando i limiti delle persone. Alcuni governi locali stanno cercando soluzioni. Ahmedabad, una città dell’India occidentale, ha vissuto un’ondata di caldo particolarmente devastante nel maggio 2010: il conteggio ufficiale delle vittime ha raggiunto 800 persone dirette e 1.300 decessi indiretti. Nel 2013, la città ha lanciato un piano d’azione per contrastare il riscaldamento, che includeva sistemi di allerta precoce per i residenti, formazione per gli operatori sanitari e iniziative per raffreddare gli edifici in modo naturale.

    Tuttavia, la realtà di un paese in via di sviluppo significa che molte persone continueranno a trovarsi in pericolo durante le ondate di caldo in India. Nel 2019, solo il 7 per cento circa delle famiglie indiane aveva un condizionatore d’aria. E stare in casa quando le temperature raggiungono il picco potrebbe non essere un’opzione per le persone che dipendono dal reddito del lavoro quotidiano, afferma Mondal.

    Da allora, altri governi locali hanno seguito l’esempio e creato piani propri, ma alcuni sperano di vedere interventi a livello nazionale per aiutare le persone ad adattarsi al caldo, dice Mondal. La riduzione delle emissioni aiuterà a prevenire i peggiori scenari di riscaldamento futuri, ma la realtà attuale è già difficile da sopportare per molti.

    Qui ci sono 1,4 miliardi di persone che saranno colpite da questa ondata di caldo, la maggior parte delle quali ha contribuito molto poco al riscaldamento globale“, conclude Mondal. “Questa ‘ingiustizia’ dovrebbe far preoccupare a livello globale del cambiamento climatico”.

    Immagine: Pixabay

    (rp)

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