Le diverse velocità della luce
Reti ottiche più rapide con una luce più lenta
di 22-08-05
Contesto: Le fibre ottiche attraversano città e oceani e formano la colonna portante di gran parte delle reti mondiali di comunicazione dei dati ad alta velocità. Ma la prestazione della fibra ottica è limitata dalla rapidità con cui i dati possono essere smistati lungo le reti. In un router tradizionale, la luce delle fibre deve essere convertita in un segnale elettrico, trasferito al cavo appropriato e infine ritrasformato in luce; questo processo può rallentare la velocità del passaggio dell'informazione di un fattore dieci. Un router che non avesse la necessità di usare un segnale elettrico sarebbe indiscutibilmente più rapido. Ma i segnali elettrici sono fondamentali per mantenere i dati intatti fino a che è attivo il commutatore ottico del cavo successivo. Un gruppo di scienziati dell'école Polytechnique Fédérale di Losanna, in Svizzera, ha scoperto un nuovo sistema per rallentare la luce in una fibra ottica, in modo che il passaggio da cavo in cavo si possa coordinare con segnali luminosi invece della elettricità.