Silicio nel cervello

Un chip che legge i neuroni

di 04-07-05
Contesto: I neuroni dei cervelli dei mammiferi sono complessi da studiare, anche quando vengono isolati in laboratorio. Per oltre un decennio gli scienziati hanno analizzato i grossi neuroni delle sanguisughe e dei serpenti collegandoli direttamente a chip di silicio che ne registrano l'attività elettrica. Ma i neuroni dei mammiferi sono più piccoli e, anche se possono diventare più grandi con il silicio, i segnali in uscita sono generalmente troppo deboli per generare dati utilizzabili. L'attività elettrica delle cellule cerebrali dei mammiferi può essere letta con gli elettrodi, ma non garantisce la precisione e richiede una serie di passaggi preparatori.