Decifrazione del DNA, a tutta velocità

Helicos BioSciences vuole accelerare l'ordinamento in sequenze, favorendo l'avvento della medicina genomica

di Corie Lok 03-07-05
La divisione in sequenze del genoma umano è finora uno dei più grandi progressi tecnologici. Ma alcuni ricercatori biomedici sostengono di non poter realmente comprendere come i geni contribuiscono alla salute e alle malattie - e quindi non sono in grado di trasformare la conoscenza genomica in nuove terapie e cure - finchè non potranno confrontare, lettera per lettera, le sequenze di DNA di migliaia di persone sane e malate. In effetti ciò non è possibile con la tecnologia attuale; usando le circa 100 macchine avanzate per la sequenziazione per ordinare le 3 miliardi e 200 milioni di lettere del DNA che compongono il genoma di una persona, ci vorrebbero sei mesi e un costo che varia dai 20 ai 30 milioni di dollari.