DIECI TECNOLOGIE SU CUI SI PUò ANCORA CONTARE
Nella tecnologia, come in biologia, ci piace immaginare che l'evoluzione proceda in avanti e in modo ascendente. Pertanto, siamo convinti che, appena appaiono nuove specie e nuove tecnologie, i loro antenati primitivi si mettono da parte. Ma non succede esattamente così. Le nuove specie non sempre evolvono per rimpiazzare quelle vecchie; esse riempiono anche le nicchie vacanti, rendendo più stabile a volte la presenza delle specie più antiche. La stessa cosa vale per la tecnologia. La carta e i byte sono il classico esempio. Nei primi anni Ottanta, all'alba dell'era dei personal computer, si riteneva che la trasmissione e la memoria elettroniche ad alti volumi - floppy disk a 360 kilobyte! Modem a 14 kilobyt al secondo! - avrebbero reso superflua la carta, salvando le foreste. Bah! I dati elettronici hanno generato ancora più copie cartacee. Come la carta, le 10 tecnologie che seguono sono state apparentemente superate o rimpiazzate, considerate vittime sacrificali sulla via del progresso. Ma gli annunci della loro scomparsa si sono dimostrati in buona parte avventati. Sono tutte sopravvissute, alcune addirittura rifiorite, nella loro supposta obsolescenza, non come oggetti culto, ma perché vengono incontro a bisogni reali che i loro successori più sofisticati non soddisfano.
di Eric Scigliano 18-07-04
1 Orologi analogici